《文明之光》摘记

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最近读完了吴军的三卷本历史类书籍《文明之光》,感觉收获很大。不同于以往的历史书作者,吴军本人并不是历史科班出身的,他是个搞计算机的,是个工程师。这样的人来写历史,靠谱么。我通篇看下来后,结论是比较靠谱,虽然我也不是学历史的,但好歹我也读过几本历史专著,在摆事实、列参考、不妄下结论这方面,吴军做得并不比正统历史书的作者们差。只是本书描述的时间跨度是整个人类历史进程,所以即使是三卷本也远远不够,作者只能挑一些人类文明的片段来展示。每章读完后常常有意犹未尽之感。这本书的选材很独特,它更像是一本混杂了科学史和艺术史的世界通史,以往的历史类书籍也会有科技人文方面的内容,但这本书在这些方面着墨尤其多。作者在描述文艺复兴以来的若干科学进展时,罕见地多次透露出了「科技是推动人类进步的最大动力」,甚至辟出一整章专门写牛顿,这可能与吴军的理工科背景有关吧。我知道很多人都不会认同这个观点,但人看待事物就是会由于自身的认知背景有所偏见的,对此我十分理解。另外作者在书中屡次提到的一个观点是「思想在强权面前总是不堪一击,但强权终究无法持久。」无论是阿基米德被罗马士兵所杀,还是拉瓦锡被雅各宾派所害,读来都令人扼腕,但好在回望过去,那些吞没了他们的强横武力早就灰飞烟灭,而他们的卓绝思想直到今天仍然熠熠闪光。

读历史类书籍有个好处,就是能让人平静下来,你身边的那些琐碎杂事,放在历史的长河中根本无足轻重;同时又会令人不禁感到人生短暂,不为有益之事,真是枉费了这宝贵的生命。历史对人的激励作用是实实在在的,因为那都是真实发生过的事情,比一切纸上谈兵的大道理都有力得多。

值得一提的是,这套书的装帧极好,全彩印刷(这一点很重要,因为书中有不少插图,彩色图片可以带给人更直观的印象),排版讲究,属于我读过的纸质书中体验最好的那一类。最初考虑便携性,我是在Kindle上读的这书,可惜电子墨水屏只有黑白两色,阅读体验大打折扣,不过Kindle的Clippings功能很好用,可以随时剪贴书中的文字段落。以下就是我在读这本书时的部分摘记。以后这本书我也会多次阅读,这份摘记也会随之补全。

 

回顾美索不达米亚平原上出现过的民族,无论是苏美尔人、古巴比伦人、赫梯人、亚述人还是新巴比伦人,为了生存,他们都曾经在这片土地上不断征战。于是,战争在这片土地上持续了几千年,与此同时,这些民族也创造出了灿烂的文化,在世界文明史上牢牢地占有重要的地位。帝王们早已被埋在了不知哪里的地下,而他们手下的工匠和奴隶创造的文明却绵延至今。我们今天在使用轮子、铁器和拼音文字时,可能很少会去想它们的来源,已经习以为常了。但是回望几千年之前,看看那些在美索不达米亚平原上制造车辆和帆船的工匠、那些在炽热的火炉旁打造铁器的奴隶、那些制作伟大石像的雕刻家,以及那些设计出苍穹屋顶的建筑师,他们一直藏在历史的幕后。但正是因为有他们的存在,那血雨腥风的历史才有了一线亮光、一道彩虹。他们的名字仿佛被埋在了时空中,没有人能知道,但是他们实实在在地存在着,并且创造了历史。 — loc. 1489-1497

本人一直认为GDP是个颇为无聊的东西,是经济学家搞出来和政客一起糊弄老百姓的人造数据,比如说GDP的统计方法非常不准确,常常有重复计算和漏算,加上各国汇率和物价不同,很难横向比较。当然有人搞了一个新的指标叫做PPP(人均购买力,以美国的物价水平为100%,各国与之比较调整GDP的数值),但是这比GDP还要主观,而且成为政治和外交的工具。比如今天按照PPP计算,中国的人民币相对美元被低估了,但是只要在两个国家分别住上半个月,就知道中国的物价比美国贵得多。 — loc. 1557-1562

在历史上,多次上演过野蛮战胜文明的悲剧。公元前1500年前后,野蛮的雅利安人入侵印度,毁灭了那里已经相当发达的文明。公元前2世纪,相对落后的古罗马人毁灭了古希腊文明,而600年之后,野蛮的哥特人、日耳曼人和汪达尔-阿兰人不断入侵罗马帝国,并最终由汪达尔-阿兰人攻陷了罗马城,将整个欧洲带进长达近千年的黑暗时代。每一次落后战胜文明的结果,都是全人类的文明大倒退。在人类历史上,并非下一代人一定比上一代人生活得更好。我们今天的生活之所以比父辈和祖辈好很多,在很大程度上得益于从1945年至今近70年的和平环境。 宋朝虽然亡国了,但是中国的农耕文明依然在延续。到了明朝,中国率先进入了大航海时代,并且将各种文明成果直接和间接地传到欧洲,这是中国文明对整个世界的贡献。根据剑桥大学李约瑟研究所教授库伦的观点,今天,世界上大部分人得以衣食无忧,在很大程度上要感谢中国的农业文明。 — loc. 1999-2006

毕达哥拉斯毕生都在探索自然的规律,这一点和孔子完全不同,后者的学说主要阐述了人与人之间的关系。毕达哥拉斯学派在他死后持续繁荣了两个世纪之久,而且深深影响了后来古希腊的大学者柏拉图。毕达哥拉斯的学术思想在西方的影响力非常长久,比如他认为圆是最完美的几何图形,后来无论是主张地心说的托勒密,还是主张日心说的哥白尼,都认定这是研究天体运动的先决“公理”。 — loc. 2383-2387

几何学经过恩诺皮德斯的发展,已经颇为抽象化了,整个几何学的发展依靠新的定理的发现和通过逻辑推理证明这些定理。这种严格缜密的思维方式,是东方科学发展所不具备的。 — loc. 2393-2394

在阿基米德之前,应该有人凭直觉认识到浮力和排水量的关系,造船的工匠们显然知道船造得越大,承载的重量就越多。但是却没有人将它提炼成浮力定律,这就是工程和科学的差别,有工程经验不等于能够上升到科学理论,这是希腊文明优于之前的一些文明的地方 — loc. 2514-2517

阿基米德之死令人遗憾不已。他和杀死他的这个士兵,其实分别象征着文明和武力,而文明常常要输给武力。 — loc. 2556-2557

托勒密的功绩不仅在于系统地提出了地心说,还在于他最早用数学模型定量描述天体运动。托勒密确立了通过观测数据(实验数据)归纳出数学模型的治学方法,这在后来对伽利略和开普勒等人有很大的启发。托勒密建立起来的天文学体系和研究方法,使得后来人们在天文学上的每一点贡献都可以加进整个天文学中。这样一来,学习天文学的人很快就能系统地学习到天文学的基础,而研究者们也不需要一切从头做起,可以站在巨人的肩上。 — loc. 2673-2676

近代自然科学的很多体系都是在古希腊时代奠定的,希腊人在学术研究上有别于东方文明之处不在于一两项科学发明和发现,而在于他们将自然科学各学科分门别类,对每个学科都建立起一整套系统的体系,在此基础上,演绎或归纳出普遍规律性,即定理或定律,继而成为自然科学各个学科的基石和支柱。后人可以在前人发现的基础上继续研究,推动科学的发展。 — loc. 2677-2680

反观东方的文明,在科学研究上有两大缺陷,首先是缺乏完整的理论体系;其次常常会将问题和定理定律混为一谈,虽然他们的解答和证明过程可能类似。这样一来,后人就很难继承前人的工作,几乎所有的研究都得从头再来,导致几千年来在科学研究上原地踏步。 — loc. 2682-2684

各种文明都有自己的法律,为什么只有罗马法对今天世界各国的社会和司法产生了全面的影响,而其他文明的法律没有做到?应该讲,各个文明的法律大多适合各自的发展要求,不过这些法律大多随着王朝的灭亡而终结。但是罗马法却与众不同,它有着很好的延续性,并且历经一千多年,在不断地发展和完善,日渐合理。第二,就要归功于深深浸透在其中的自然法原则了。 — loc. 3087-3091

马克思对罗马法的评价非常高,他一再强调,罗马法是奠基于私有制基础上最完备的法律形式,不是一般完备,也不是比较完备,而是最完备的法律形式。他和恩格斯在仔细研究了法国的《拿破仑法典》和德国的《普鲁士普通邦法典》,并且对比了英、美、法三国的法律与罗马法的关系之后,得出这样的结论:近代国家都是以罗马法为基础,把现代生活翻译成司法语言,才创造了像《拿破仑法典》这样典型的资产阶级社会的法典。 — loc. 3148-3152

如果说文艺复兴在科西莫时代还只是复兴古希腊和古罗马的科学与艺术,那么到了洛伦佐时代,则是完全的创新了。这种创新不仅前无古人,而且影响深远。从很多方面来看,洛伦佐都称得上是文艺复兴的教父。洛伦佐不仅把佛罗伦萨建设成了欧洲文化艺术的中心,而且还将它变成了整个文明的象征。洛伦佐不吝将自己的藏书请人抄写多份,传播到欧洲各地。在洛伦佐时代,大批年轻人来到佛罗伦萨学习希腊文,这样他们就可以看懂古代的书籍和手稿。 — loc. 4483-4487

1642年,近代物理学的第一位大师伽利略离开了人世。伽利略是牛顿之前最伟大的科学家,英国著名科学家史蒂芬·霍金在评价伽利略时说,“自然科学的诞生要归功于伽利略。”除了对科学本身的贡献,伽利略的另一大贡献就是确定了科学研究的方法之一:实验和观测。 — loc. 4642-4645

几乎与伽利略同时,北欧涌现了第谷和开普勒等科学家。开普勒的行星运动三定律彻底解释了日心说。不久,法国著名的思想家和数学家笛卡尔也为世人所知。笛卡尔对近代科学研究的方法论贡献非常之大,他提出了“大胆怀疑,小心求证”的科学研究方法,至今仍是科学研究的基本方法,虽然笛卡尔当初只是为了证明上帝的存在。 — loc. 4649-4652

正如科西莫·美第奇发现最宝贵的财富是知识一样,他们留下的最宝贵的遗产是文化、艺术和科学。 — loc. 4687-4695

牛顿、莱布尼茨和柯西是对微积分贡献最大的三位数学大师。虽然他们的信仰和政治观点不同,但是这些都不影响他们在科学上为人类做出的巨大贡献。总的来说,牛顿是理性主义者,并且拥护民主政治,虽然他提出过所谓“行星运动的第一推动力”一说,但是他对宗教其实不感兴趣。而莱布尼茨则是专业的神学家,并且坚持认为上帝万能。柯西在政治上是一个保守的保皇派。他们通过数学的语言,在跨度长达百年的时间里神交,使微积分得以完善。我一向反对因为一位科学家的政治主张而否认他的学术观点,政治主张和学术的对错无关。 — loc. 5580-5585

牛顿也为后人示范了一个自然科学的研究方法,即自然科学的结论必须能够证实或者证伪,如果不能证实或者证伪(比如上帝的存在)则不属于自然科学的范畴。 — loc. 5713-5715

牛顿的力学三定律,加上万有引力定律,被后人评价为人类科学史上最伟大的发现。牛顿超越前人的地方在于,他第一个说明了太阳、地球、月亮和所有天体都是遵循同一运动规律,并且可以量化计算。上帝创造了世界,而牛顿发现了上帝创造世界的方法。 — loc. 5731-5733

在科学研究上,正确的方法比正确的结论更重要,因为如果方法正确,即使一时得不到正确的结论,但是只要按照正确的方法走下去,最终可以得到正确的结论。但是如果方法不正确,偶然得到一些正确的结论,对科学的发展却没有什么积累。 — loc. 5822-5824

信托责任对中国人来讲有些陌生,因为在中国的传统文化中丼并没有这一项。虽然今天的报纸和电视上经常谈到这个词,但是大多数时候人们简单地把信托责任和诚信划上了等号。可实际上,信托责任并不是人们常说的守信用和不欺诈那么简单,它至少包括三方面的责任,首先是法律责任,这个很容易理解,当集资人把钱交给某个人做生意时,这个人有法律上的义务——不能将这些钱窃为己有。第二是道德责任,比如合伙人将公司交给一个职业经理人管理,经理人有责任将公司管理好,并为公司股东谋利益。一个管理者,如果不尽心尽力为股东谋求利益(可以是短期的,也可以是长远的),也许并不违反法律,但是不符合道德责任。第三是专业责任,受托人必须具有专业知识和技能,这一点其实常常被人们忽略,没有第三点,好心未必能做成好事。信托责任不仅是现代管理的基础,也是现代商业的支柱。 — loc. 6291-6299

概括来说,这首先是制度上的差异葡西两国坚持的是靠王权建立起来的日趋衰落的旧制度,它无法抗衡荷兰新兴的资本主义新制度。其次,在利益分配上,在葡西两国,大航海的受益者只限于王室、贵族、富商和冒险家,对国家的强大或百姓的富足没有直接的帮助。而在荷兰,全球贸易则是一个全民参与的行动。通过全球贸易,这个低地国家做到了民富国强。第三,荷兰人开创了现代商业体系,他们不仅发明了现代的银行、证券交易所、信用和有限责任公司,而且开创了信托责任制度。在荷兰诞生了一个信守信托责任的专业管理阶层,这些专业人士使得工商业摆脱了古代和中世纪缺乏规范性的状态,变得井井有条。 — loc. 6386-6392

“重商主义”这四个字很多人都听说过,但是大部分人都是从字面去理解,认为就是重视商业,尤其是考虑到英国和荷兰崛起时正是全球贸易欣欣向荣的时代。但是,重商主义的真正含义是重视生产,尤其是重视工业生产 — loc. 6479-6481

在这样的前提下,亚当·斯密对政府的职责规定得非常清楚,那就是对外保卫国家,对内维持治安和司法,以及建设和经营公共工程。而对于经济生活,政府少操心为好。让商业发展的最好办法就是通过自由竞争,优胜劣汰。自由竞争这个今天已经被人所熟知的概念,是贯穿亚当·斯密的整个经济学理论的一条主线。今天,西方国家自由派经济思潮依然占上风,这可以追溯到亚当·斯密的时代。《国富论》中还有一些和经济学一般原理没有什么关系的内容,其中最重要的内容就是要重视教育。 — loc. 6563-6568

在工业革命之前,人类几千年的文明史上,科技的进步大抵遵循这样一个过程:从劳动中获得经验,根据经验改进工具、发明创造,再根据发明创造提炼出技术,最后从技术里总结出科学的原理,这个过程非常漫长,通常要走很多弯路才能找到真正解决问题的方法。在瓦特之前,有一种笨重而效率低的纽科门蒸汽机已经使用了50年,其间很多能工巧匠试图改进它,但都没有成功。而瓦特的做法正好相反,为了对旧时的蒸汽机进行脱胎换骨的改造,他系统地学习了数学、力学、化学和热力学,做了很多实验,并且仔细计算过热能转化成机械能效率的问题,然后才着手改进蒸汽机。 — loc. 6657-6662

从伊丽莎白一世到维多利亚,英国这个只有地球陆地面积的千分之二,人口在当时只有世界百分之一的“小国”,经过两百多年的努力,成为有史以来全球第一个超级大国。英语也取代了法语,成为世界各国交流的中间语言。在这两百多年的时间里,英国人首先解决了政体的问题,接下来解决了全球商业的秩序问题,而工业革命则是在这两个任务完成之后的事情。如果从工业革命算起,英国人只用了半个世纪就成为了世界超级大国。 — loc. 6681-6685

自美洲新大陆被发现以来,真正意义上世界范围内的强国只有荷兰、英国和美国这三个海权国家。法国、德国和前苏联这样的陆权国家,从未成为全球范围内的第一强国。荷、英、美三国政治和经济制度一脉相承,在市场经济的发展过程中进行了交接棒式的继承和创新,并不断完善相应的法律制度。今天,就某项改变世界的发明来说,我们可以找到任何国家的重要发明。但是,今天的全球经济和贸易体系以及商业规则,则是这三个国家创立的。虽然大英帝国武力不再,但是全球经济和贸易体系还在,各国还在努力融入其中,这可能是英荷统治世界的根本原因。 — loc. 6710-6715

和历史上很多强大的国家不同的是,美国是一个松散的联邦,而这个联邦日后不仅没有分裂,反而成为了超级大国。这当然是很多代美国人长期努力的结果,但从另一个方面讲,也和这些开国者为这个国家确立了良好的政治体制和树立了无私的道德规范有关。当初,这些开国元勋谁也没有把自己当回事,更没有把自己当成什么开国的伟人,但是历史证明这些没有把自己当回事的国父,反而在后世成为了当代政治家学习的典范。 — loc. 7494-7498

笛卡尔著名的《方法论》(Discours deh méthode)一书揭示的正是第三类认知的奥秘。在书中,笛卡尔系统地阐述了科学的研究方法,他指出,研究问题的方法分四个步骤。 1.不盲从,不接受任何自己不清楚的真理。对一个命题要根据自己的判断,确定有无可疑之处,只有那些没有任何可疑之处的命题才是真理。这就是笛卡尔著名的“怀疑一切”的观点。不管有什么权威的结论,只要没有经过自己的研究,都可以怀疑。例如亚里士多德曾说,重的物体比轻的物体下落速度快,但事实并非如此。 2.对于复杂的问题,尽量分解为多个简单的小问题来研究,一个一个地分开解决。这就是我们常说的分析,或者说化繁为简,化整为零。 3.解决这些小问题时,应该按照先易后难的次序,逐步解决。 4.解决每个小问题之后,再综合起来。看看是否彻底解决了原来的问题。 如今不论是在科学研究中,还是在解决复杂的工程问题时,我们都会采用这四个步骤。 — loc. 7553-7563

在整个研究的过程中,笛卡尔十分讲究逻辑的重要性,这是他治学方法的一个要点。虽然不同的人对同一事物的感知可以不同,但是对于同一个前提,运用逻辑得出的结论必须是相同的。因此,从实验结果得到解释,以及将结论推广和普遍化都离不开逻辑。实验加逻辑,这成为实验科学的基础。 — loc. 7568-7571

定量分析带来的另一个结果就是,在科学上从尊重权威变成尊重事实。没有定量的衡量,很多论点和结论是不可比的,人们只好相信权威。在中世纪,人们喜欢说,亚里士多德是这么说的,或者托勒密是这么说的。到了近代,人们立论的证据已经不再是经卷上的教条,而是根据自己的观察或做实验的结果,因为定量的结果很容易比出好坏对错。笛卡尔就非常强调:是事实而不是权威,才是验证一个结论正确与否的前提。 — loc. 7612-7615

1794年5月8日,也就是革命法庭做出判决的第二天,拉瓦锡被送上了断头台。他泰然受刑而死,据说在行刑前他和刽子手约定自己被砍头后尽可能多眨眼,以此来确定头砍下后是否还有感觉,后来拉瓦锡的眼睛一共眨了十五次,这是他最后一次科学研究。 — loc. 7696-7698

拉瓦锡在化学发展史上建立了不朽功绩。他在化学的研究过程中,再次确认了科学方法的重要性。他一生强调实验是认识的基础,他的治学原则是:“不靠猜想,而要根据事实”,“没有充分的实验根据,从不推导严格的定律”。他在研究中大量地重复了前人的实验,一旦发现矛盾和问题,就将它们作为自己研究的突破点。今天,很多科学研究都是由发现前人的问题作为突破口来展开的,这个方法是经过拉瓦锡和很多科学家的实践确立的。在实验过程中,除了对实验现象进行超乎常人的细致观察,拉瓦锡还坚持运用定量方法,通过数据确定或者推翻一些结论。对于实验结果的分析,拉瓦锡强调要严格遵循合乎逻辑的步骤,才能对实验结果予以正确解释。 — loc. 7706-7712

科学更看重的是过程,而不是结论。在科学上,偶然正确的结论,比必然错误的结论更可怕。从后者,人们可以搞清楚错误的原因,并且在今后改进或者完善,而前者对科学的发展并没有帮助。因此,真正的科学家之间的争论,不是争论谁对谁错,而是要给出一种验证的方法,使得任何人都能按照这种方法,得出同样的结论。 — loc. 8078-8081

科学的方法在近代文明中起了巨大的作用,而这一点恰恰是我们过去忽略的。一旦急功近利,人们就很容易盲从一个正确的结论而忽视得到这个结论的方法和过程。 — loc. 8084-8085

在电学和电气工程的发展过程中,实验和理论要先于实践,这和人类在过去几千年里认识事物的方法不同。在近代以前,人类是通过经验改进工具,然后获得技术,从技术中提炼科学。而从近代以来,人类对电的认识是通过假说来解释自然现象(富兰克林时代),继而通过实验来筛选假说,去伪存真(笛卡尔的方法论),然后从实验直接上升到理论(如安培、亨利、法拉第和麦克斯韦等人的工作),最后在理论的指导下做出产品(如达文波特、西门子、爱迪生和特斯拉等人的发明)。 — loc. 8829-8834

20岁以前,爱迪生在美国好几个城市当过铁路报务员,没有固定的住所,这和今天大学一毕业就要买房的年轻人不同。年轻人一旦被房子拴住,自由发展的空间就小了。 — loc. 8849-8850

贝多芬的音乐及其创造历程,以及贝多芬的理想,在某种程度上是促使我写《文明之光》这一系列的原因,它们让我有一种冲动,让我通过讲述文明的故事,介绍文明史上的英雄(而非屠夫们),来赞美人类向善的力量和人性美好的一面。 — Loc 11238-11240

珠算口诀完全有资格申请人类非物质文明遗产,因为它其实是最早的计算机软件。 — Loc 12502-12503

如果没有二战,没有莫奇利和埃克特,没有ENIAC,电子计算机或许会晚几年诞生,但是不会晚太多。在德国,楚泽几乎以一人之力,在不知道图灵理论的前提下,实现了世界上第一个图灵机,这说明到了20世纪中期全世界的理论和经验的积累已经为技术的突破做好了准备。从这个角度来看,电子计算机的发明是历史的必然。 — Loc 12777-12783

因此,当时每年要出一本书,告诉你不同银行发行的纸币在不同城市的实际购买力。美国当年的金融秩序就是这么混乱。今天有些人,包括诺贝尔奖得主鼓吹全世界货币发行的去中心化,但是如果他们多研究研究历史,就会知道这种无政府背书的货币除了让金融秩序混乱外,没有什么好处。 — Loc 13708-13711

至于“我们是谁?”这不是一个物理学的问题,因此我无法回答。不过,每当我想到浩瀚的宇宙时就会以我的方式来思考这个问题,这时我总是不禁要感叹人生的短暂,个人的渺小。当我们把时空的范围放到宇宙这个量级来看时,王侯将相们的功绩简直就不值得一提,而发现各种宇宙规律的科学活动对后世的影响力则不会随着时间的推移而被磨灭掉。每一个人在宇宙中是多么的微不足道,因此,人们在任何时候都不必为自己的一点所得而沾沾自喜;但是另一方面,人类作为一个整体却是伟大的,他(她)在不断破解宇宙的规律,而作为这个整体中的一员,如果我们能够做一些对文明有益的事情,无论大小,我们都足以为自己感到骄傲。 — Loc 16037-16043

 

 

KL a Glance

今天是农历大雪,我却一身夏装,这是我这辈子度过的最暖和的冬季了。

飞机降落到吉隆坡国际机场的时候,已经过了午夜时分。

在新加坡机场还能看到中文标识,而在吉隆坡机场,则只认得英文了。返回成都的飞机是下午6点,所以我还有很充分的时间可以在吉隆坡转转。现在是半夜时分,我不可能再去市区,于是首要任务是在机场找个地方过夜。我想到之前在网上查到的在吉隆坡机场的转机区有睡觉的地方,于是就打算去转机区看看。

穿过长长的航站楼长廊,来到了一个大厅,向右是一道很长的电梯,通往入境边检处,向左则是转机区。我拖着拉杆箱来到转机区入口,这里有一排安检,我担心进去之后就会出不来,就像在香港机场询问的那样。于是我就跟一位保安打招呼,这位保安是个高大健壮的马来西亚人,颇有些神似史泰龙。他问我有什么事。我问他如果我明天想进市区,现在可不可以进转机区呢。他说那可不行,你进来了就不能出去了。我说我只是想在里面找个地方睡觉,明天白天就进市区,不会停留很长时间。他问我你有机票吗。我马上把当天下午返回成都的机票拿给他看。他看完之后说,可是这里面没有睡觉的地方呀。我说没关系,我随便找个桌子趴着睡一觉就行。他说那好吧。就放我就来了。通过安检的时候,他又跟我说了一番话,但我实在听不懂他那马来西亚口音,只好请他再说一遍。他看上去也很无奈,就拍了拍我的肩膀说我们都有点听不懂对方的英语,不过这并不妨碍你可以在这儿呆一晚。我问他,那我明天还是从这个入口出来吗。他说是的。

进了转机区,我就开始寻找可以睡觉的地方,可是找来找去,机场中都只有扶手椅,这可没法睡觉,除非我坐着睡。我继续朝候机区的深处走去,路过一排排免税商店的柜台,此时各个柜台的营业员早已下班,这里只是摆放着琳琅满目的商品,偶尔有几位保安走过,看上去都有些睡眼惺忪。整个机场没有几个人,显得空空荡荡的。

我想,这次出游我也算见识了各种各样的机场,有平易近人的,也有高端大气的,有人来人往熙熙攘攘的,也有冷冷清清不见人影的。

我几乎把整个转机区逛了一遍,也没有找到可以睡觉的地方。吉隆坡机场的面积也确实够大,一条长廊走得我腿都快抽筋了还没到头。不知是为了省电还是什么,这里的步行电梯在晚上都没有开动。后来我绝望地发现,这里所有的椅子都是硬质的扶手椅,根本无法睡觉,那该怎么办呢……偶然之中,我发现机场的餐区有一排绿色的长条皮椅。如果是白天,这里肯定坐满了就餐的旅客,然而现在是午夜时分,这里空无一人。刚好,这个地方用来睡觉不错,而且没有任何人来打扰,员工都下班了,保安也不会在这里巡逻,真是个绝佳的过夜之处。于是,我把行李放在长椅的旁边,顺势躺下,定好了闹钟,就沉沉睡去了。

一觉醒来,已是早上7点钟,我起身后发现,身边的长椅上还躺着另外几位旅客,看来这儿的确是这个机场的风水宝地啊。

这是我第一次在机场过夜,既然我能在吉隆坡机场这样的廉价航空机场过夜,那么以后在其他机场过夜应该也不在话下。其实我这次旅途还有一个目的,或者说是一个测试,就是看看究竟能以多节俭的方式来进行跨国旅行。难得出来一趟,我要把有可能遇上的情况都模拟一遍,这样以后自己再出来,就有这方面的经验了。对于穷游一族来说,机场过夜无疑是蛮重要的一环,靠这一招就可以省下不少时间和金钱。这样只要再好好利用公共交通和提前预订机票,其实出国游也可以做到很便宜。如此一来,经济上的负担就会大大减小,得以出行的概率就会大大提高。这无疑是个非常有价值的个人经验。

接下来,我就要动身去吉隆坡市区逛逛了。

我再次从那个安检门出来,并没有看到那位保安大哥,但是另一位保安则放我出行。出了转机区,接下来就要去办理入关手续。马来西亚对中国护照是过境免签,我刚好满足这个要求,所以直接来到边检处。

海关的工作人员看了我的护照和机票后,说办理过境签需要在另一个柜台,然后将我领到不远处的另一个边检柜台。边检员看了一下我的护照,然后叫我把双手食指放在指纹扫描仪上扫了一下,并没有再说什么,我也没有填任何入境申请卡,就直接通关了。接下来的行李安检也非常简单,感觉跟国内的火车站安检差不多。就这样,我极其顺当地踏上了马来西亚的土地。

过关之后的第一件事是兑换钞票,我在机场的一家货币兑换点换了100新元的马来西亚币。后来我才发现,在机场兑换钞票是多么的不划算,当时兑换点的汇率是二点几,可是后来回国后一查,当月新加坡元兑换马币的汇率是三左右,还好我兑换的不算很多,不然就亏大了。接下来我就去找机场快线。由于当天下午就要赶回来乘机,能在市区待的时间也并不是很长,这样就必须搭乘最快的交通工具。买了当日的往返票后,我就顺着指示来到了列车月台,这个月台修得非常简陋,感觉似乎是还没完工的样子。

来到了马来西亚的土地,也感受到了与在新加坡不同的异国风情,这里看不到太多的华人面孔,基本上都是马来人,女性都会裹着头巾,但是并不显得单调,头巾的样式五颜六色风格各异,颇为时尚。

坐上列车后,就一路飞速驶往吉隆坡中央车站了。在吉隆坡的机场和列车上面,经常会看到很多国内IT厂商的广告。如OPPO、中兴和华为等,大多数是智能手机——可见中国的消费电子产业近几年在东南亚的势头之猛。透过列车的车窗,我发现吉隆坡的风光也是非常漂亮,天上白云朵朵,地上的田野看上去也很广阔。

吉隆坡中央车站其实离市区中心还有很长一段距离,我一开始以为坐公交车应该就能很快到达,幸好后来看了之前预先下载的电子地图,才发现还是坐地铁来得更快。

来到地铁站后,我直接查KLCC站,也就是吉隆坡双子塔所在地,很快找到一条直达路线,然后跑去自动售票机排队。结果轮到我时,发现它不能识别我塞进去的纸币。我不知道怎么回事,于是询问旁边的一位工作人员。她无可奈何地说,这台机器现在「生气」了。好吧……

于是我又换了一台机器,这次比较顺利地买到票。吉隆坡地铁的车票是一个蓝色的塑料IC硬币。进站的时候,先用这枚IC硬币在入口处刷一下,闸门就会自动打开;出站的时候,再把这枚「硬币」投进硬币孔中即可。这种地铁票还是头一次见到,显得小巧玲珑,颇为可爱。

列车有很大一部分路段是行驶在地面之上,于是我得以看到吉隆坡的市貌。吉隆坡是马来西亚的首都,是该国最现代化的城市。第一眼看上去也跟中国的一线城市差不多,高楼大厦林立,车水马龙。

对比吉隆坡和新加坡,这两个地方同样是热带都市,感觉差距还是蛮大的,新加坡的绿化面积非常大,道路两边都种满了植被,整个城市也显得非常干净整洁,不愧「花园城市」的美誉;吉隆坡则稍显杂乱一些,绿化植被也没有那么多,道路上面时不时还能看到一些烟头。所以,一座城市的样貌和质量是和管理水平分不开的。不过整体上来说,吉隆坡的环境还是非常之好,空气清洁、阳光明媚,如果忽略它的炎热的话,这里会是一座非常令人愉悦的城市。

出了KLCC地铁站后,吉隆坡的这种炎热就铺天盖地地袭来。这是吉隆坡的中心地带,由于双子塔是本地最高建筑,所以我没有走多远就看到了它的身影。然后接下来的行程就是一路朝它走去。

经过一座天桥时,在上面还看到流浪者居住的痕迹。走过人行道,各种小商小贩也很多,还有修自行车的、修皮鞋的。快接近双子塔的时候,我已经被晒得不行了,恰好此时,路边有一辆贩卖果汁的冷饮车,居然免费提供果汁品尝,于是我毫不客气地端起一杯喝了,营业员看我很是享受的样子,问我要不要再来一杯。我说不了非常感谢。继续向前走,没多久就来到了双子塔的脚下。

这座双峰塔算是吉隆坡的标志性建筑了。两座颇有些哥特风格的塔楼拔地而起,在近处仰望,更有一种压迫感,非常雄伟壮观。两座塔楼的中间位置有一条通道相连,可以想象,如果站在那条通道中向下面观看,一定相当刺激。

双子塔下不知发生了什么事,停着几辆救护车,四周也拦了起来,不让路人靠近。于是我就绕着塔身逛。这种高层建筑总是会给人一种错觉,由于它很高,就显得瘦,让你误以为它的占地面积不大。其实真走起来绕着它转一圈,还是要花去不少时间。

我绕到双子塔的背后,发现在这里还有一个公园,里面的树木很多,我就打算进去逛一逛,公园里的游客不少,有当地学生、职员,还有不少外国游客。令我感到惊讶的是,公园内还免费派发瓶装水和面包。可能是由于吉隆坡的天气过于炎热,为了防止发生中暑,政府免费提供给民众饮用水和面包。我毫不客气地领了一份,也算享受了一下吉隆坡市政的福利。

从公园出来以后,我就打算返回机场了。因为昨天在新加坡机场的遭遇,我觉得还是把时间留得充裕一些更好。于是我再次回到KLCC地铁站,搭乘地铁回到中央车站。又用同一张机场快线的票搭乘列车返回了吉隆坡机场。

在返回机场的快线上,我看到一路上非常漂亮的午后风景,阳光白云与远处的田野交织在一起,异常美丽,于是我就举着相机,隔着列车的车窗一路狂拍。列车奔驰的速度很快,所以我拍糊的片子也很多,就不断的删除,再拍。不经意间耗费了很多电力,为我后来在飞机上由于电量耗尽而无法拍到漂亮的云团埋下了伏笔。

回到机场后,我心里念念不忘的还是行李超重的问题。由于我购买的是亚航联程机票,所以现在已经不可能再补购行李加重服务,只能像昨天那样碰运气了。

我先去办理出关手续。边检处的队伍排得很长,目测大多数都是游客,在另一支队伍中还有两位僧人。好在出关手续办得很快,我发现马来西亚对边检的管控实在是非常之松,出关入关的手续也非常简洁,毫不拖泥带水。

出关之后,我先查看大屏幕上的登机指示,顺着指示,找到了我的登机口。然后接下来很关键的一项任务就是查看登机安检是如何进行的,其实我在早上起来之后,就首先想到这件事情,于是就跑到最近的一处登机安检处,看看吉隆坡机场是如何进行安检的。我发现似乎他们并没有刻意检查行李的重量,与其他机场一样,只检查是否有危险品。

现在,我又专门跑到我要经过的机场安检附近,仔细观察他们如何检查行李,也没有发现重量检查这个环节,于是悬着的一颗心放下不少。赶早不赶晚,我不想再等登机前一两个小时的时间过安检了,于是就早早地拖着行李通过安检。果然比较顺利,没有检查重量!

接下来也会比较顺利吧,我这样想着,就进入了候机大厅。为了万无一失,我又专门挑了几个登机口,看看是否会在登机前再次检查行李重量,发现也没有这个环节。看来我这次出行的好运气将伴随始终了。

走在吉隆坡机场的登机长廊上,刚好下午的阳光透过长廊的落地玻璃照进来,分外漂亮,于是我又在这里拍了好多张照片。透过走廊的玻璃,我能看到外面的停机坪上停满了亚航鲜红色涂装的飞机,这里果然是亚航的主场啊。

拖着行李箱走了很长的一段路,终于来到D7 326航班的登机口。由于时间充沛,我就找了一把椅子坐下来,把手机和相机中的照片通通导进电脑里。这次出行拍的照片相当多,估计回国后要整理好长一段时间了。

很快候机的乘客渐渐多了起来,这里大部分都是来马来西亚旅游的国内游客,具体到这架航班则是四川游客居多。这时有一位大叔来到航班候机室外面,抱怨走廊里面的椅子不够多,想提前进入候机室,然而检票时间还没有到,门依然关闭着。他推了一下门,发现门可以推开,于是就说,我们先进来等着吧。人们随声附和,于是众人一窝蜂就涌进候机室。过了一段时间终于要登机了,工作人员又不得不请他们再从候机室里面出来排队。于是大家又不情愿地出来排成长队,开始检票。

在这个环节,我已经不太担心我的行李重量问题,但为了稳妥起见,我还是站得靠后一些,观察一下前方的乘客是否会称量行李重量——然而并没有。检票顺利通过之后,就进入了航班候机区,这是登机前的最后一站。我的心里算是比较踏实了,在等待登机的时间内,我又隔着候机区的玻璃落地窗,拍了很多我即将登上回国的飞机的照片。终于到了登机的时刻,大家再次排成长队,进入登机走廊。等亚航的空姐对我们说「欢迎光临」的时候,我那颗悬着的心终于落下。

这次我没有再找错自己的位置。亚航的飞机非常整洁干净,布置得也很有条理,与国泰的航班形成鲜明对比。六点十五分,飞机准时起飞,离开了吉隆坡。

当飞机穿出云层之后,我被眼前的景象惊呆了。我在清晨坐过飞机,在夜晚坐过飞机,在正午坐过飞机,却没有在傍晚坐过飞机,我没有想到,傍晚的高空会如此美丽。团团云朵白得像不是真的一样,太阳在远方发着橘红色的光,整个天空美丽得就像一幅油画。

我拿起相机开始抓拍,结果令我万万没有想到的是,我刚拍了两张,电池就报警,第三张刚处理了一半就警告电量耗尽,自动关机。怎么能在这个节骨眼上罢工!我连忙再次开机,按下快门,可一张照片还没处理完,又再次电量耗尽自动关机。我开始后悔之前没有好好规划电量使用,导致现在最需要用到它的时候,电池却没电了。没办法,只好用手机代替了。好在飞机已经升空,空乘也允许手机的使用。

我一边贪婪地看着这美景,一边用手机贴着舷窗录像。从天空看去,云好像是分层立体的,最上面的云层像轻纱一样,再下面一点的则一缕一缕的,再往下面一点的则是一团一团的。云朵连着云朵,被气流吹成各式各样怪异的图形。我以前在书上常读到什么「大自然的鬼斧神工」,现在眼前这一片夕阳和云彩,不正是大自然的鬼斧神工么。

半个小时后,天空渐渐变暗,就要进入黑夜了。飞机开始跨越一片海峡,此时最后一片余晖从下面划过,阳光没入云层的深处,坠入地平线的下方。很快眼前便只剩下漆黑的夜空,以及机翼顶端闪烁的灯光。

我和邻座的旅客攀谈起来,问他们是否来成都游玩。对方说也不全是,他们这是第二次来成都,其中一位是吉隆坡当地一所小学的老师,这所小学跟成都的一所小学建立了兄弟学校关系,定期会派老师带领学生互相访问游学,她说这次就是带领一帮学生过来交流。

我问她是否是国内过去的移民呢,为何普通话说得这么好。她笑笑说,自己是华裔,是土生土长的马来西亚人,而且是第三代华裔,她爷爷那一辈移民去的马来西亚。她说其实大多数马来西亚华裔都能说一口流利的汉语,这要归功于马来西亚比较宽松的民族政策,第一语言确保马来西亚语,第二语言就可以根据自己的民族任意选择,而且华人可以把自己的孩子从小送往华语学校接受中文教育,这在马来西亚是合法的,因此很多华人家庭都会把小孩子送往华文学校,在这一点上,马来西亚政府跟新加坡政府的政策简直是如出一辙。

吃过晚饭之后,倦意渐渐袭来,我便靠着座椅睡去了。

再次醒来的时候,飞机已经飞临成都平原上空,透过机窗往下看,成都市的样子与夜空中的新加坡完全不同,尽管这两座城市都是在夜间抵达,在这里却完全看不到新加坡那种玲珑剔透的璀璨画面,虽然整个大地也有很多灯光,但仿佛是隔着一层毛玻璃,昏昏沉沉,模糊不清,我不知道带给人这种毛玻璃视感的,是否是近来日趋严重的雾霾。

很快飞机就开始盘旋着陆,机长开始报告当地的天气情况,我开始意识到,自己又再次回到了寒冷的冬季。

飞机停稳后,所有乘客便鱼贯而出。一离开机舱就能感到一股寒气袭来,尽管机场开着暖气,可这股寒冷依然能够真切地感受到。我下了飞机后第一时间给家人报了平安,让他们不要牵挂。

接下来就是办理入关手续了,中国海关处的边检队伍排得非常长,看来现在出国游的是越来越多了。在边检处的最左边,有一个特殊通道写着「自助边检」,我跟另外几位乘客研究了一下这个自助通道如何运作,但试了几次都没有通行成功。后来一位工作人员警告我们说,这个系统还没有开始运行,让我们去人工通道接着排队。既然没有运行,为何不贴个通告呢,让人白浪费那么多时间。还好边检的效率不算低,边检官拿过我的护照,翻到最后一页,在一周之前盖的那个出境章的下面,又盖上了一个入境章。

过了边检,没走多远就是海关,在这里遇到了一家人,拖着几米高的行李,像是搬家一般,海关处工作人员叫他们先在一旁等着,因为这坨行李实在太高,过不了安检机。

通过海关检查后,我就算正式入关了,又再次回到了祖国的怀抱。

重返双流机场T1航站楼,在出口处,会有一堆人围上来问你要不要打出租,由于这时候已经是晚上11点多,不可能再有公共交通。我问了一位出租车司机从这里开往电子科大清水河校区的价钱,对方要160,我一想还是作罢。其实,这时我完全可以坐上这辆车返回学校,反正最终学校财务处都会报销,但我就是不想这么做,感觉花这笔冤枉钱不值得。于是我就联系几天前送我到机场的司机师傅,问他方不方便接我回学校。那位师傅很爽快地答应了,叫我在T1航站楼的二楼候机厅等他一段时间。我说你不用开太快,我不赶时间。

再次回到T1航站楼候机大厅,依然像我来的那天一般冷清,只有国际航班的一侧有几队将要登机的游客。我在机场到处逛了几圈,故地重游,颇有一些无法言说的感慨。

从机场开往学校的路上车辆很少,交通非常顺畅,我们半个小时就到了学校。重新踏进学校的大门,走在校园的路上,心里莫名升起一股不真实感——我真的去了新加坡么,还逛了这么一大圈。

现在想来,完全不敢相信这是真实发生的。我不但见识了心中所期许的那些事物,甚至还远远收获了想象之外的东西。其实这趟旅途本身就是我最大的收获,如果说它改变了我什么的话,那就是更加坚定了我要出去看一看的决心。

最后,用一句无数人说过的话为这次出行结尾吧——这趟新加坡之旅,我将永生难忘。

SG Day 6

今天我就要离开新加坡了。

临走之前,我还想再去南洋理工看一看。毕竟那天去的时候已经是晚上,未能真正一睹南洋理工的全貌。

早上起来得有点晚,由于昨天在小印度耽搁的时间太久,半夜3点多才回到酒店,导致起床之后依然头有些昏沉,看来以后旅途不管时间再紧,也要保证休息时间。起床后,随便洗涮了一下,就开始着手收拾行李。

一会儿功夫就发现了一个严重问题,无论我怎样压缩空间,还是有行李放不下。看来昨晚不该在超市买太多带包装盒的东西。为了节省空间,我把茶包拆开来分散塞到小箱子的缝隙中。整来整去,最终还是有一包烤吐司放不下,看来只好登机之前把它解决掉了。

所有行李收拾停当后,我又再次环顾了一遍这间住了5天的房间,已经有些熟悉的感觉了——但始终我只是个过客。带上房门后,去大堂办理退房手续,时间恰好是中午12点。

手续办妥后,我问服务生能否借用一下打印机打印机票,他非常热心地带我进入文印室帮我打开电脑(只是这电脑的启动时间着实有点久,估计是太久没整理过系统了)。我把已经办理好在线值机的亚航机票打印了出来——事后发现,多亏了提前在网上办理了登机手续,才得以避免可能发生的一大笔罚单,因为我的行李已经远远超重了,而现在的我还毫不知情。

从酒店出来后,天空开始下起了雨,但不是很大。这几日的经历已经让我对新加坡每天下午的阵雨见怪不怪了。我轻车熟路地找到地铁站,一路坐到市政厅,换乘东西线。接着就是漫长的乘车。由于有降雨,今天的云层也比较厚,看上去非常漂亮。列车跃出地面后,我就盯着窗外的风景一路欣赏。

终于到了先锋站,下车后,我开始寻找之前在谷歌地图上搜到的公交站。上面标注的公交站名是以某个组屋编号为名称的,我之前担心组屋的楼号牌会很难找,不曾想一抬头就看到那个数字。原来每栋组屋的编号会以一巨大的字形印在大楼顶部醒目的位置,这个楼号的颜色也与墙体本身的颜色形成鲜明对比。于是我很顺利地就找到了去往南洋理工的公交车站。车站附近有许多临街的小摊铺、小饭馆,这里吃饭的人非常多,我想到现在恰好是饭点。之前听人说起,新加坡人都不喜欢在家做饭吃,都在外面吃饭,果然一眼看去男女老少都有。

上了车后,没过几站就进入了南洋理工的校园范围,南洋理工的校名刻在一块长条石上,放置在一块草坪中,显得有点不起眼,这也是一个开放式的校园,并不存在一个围墙将校园和街市隔离开,公交车也可以在校园内穿梭。

下车后开始犯难,我怎样才能联系上黄同学呢?上午在酒店有wifi信号的时候在微信上联系他,可是一直没有得到回应,出了酒店我的手机就上不了网了。这时我看到南洋理工校内公交站牌上面有「免费wifi」的字样,于是我拦住一位同学,问他如何登录wifi。他问我是南洋理工的学生吗。我说不是。他说那就不行了,必须有南洋理工的学生账号才能登录免费wifi。

这下怎么办呢,好在我对道路的记忆还比较清晰,上次来就是从这里进入的,于是按图索骥,循着记忆往他宿舍楼的方向走。然而这几栋建筑有些过于相似,我走到一栋建筑下面试了一下,门拉不开,看来是需要用学生卡才能刷开。没办法,我又拦住一位同学,问他电子工程专业的研究生是否住在这栋楼上面。他说他也不清楚,让我去院系大楼问问。恰好此时,一个人拍了一下我的肩膀,我回头一看,正好是黄同学!怎么这么巧?他说他今天去帮一位同学搬家,没有时间招呼我了。我说那没有关系,我把带不走的东西留给你之后自己去逛就可以了。他上楼放好之后下来,我们简单聊了几句,就互道告别了。

在南洋理工的校园内行走,天渐渐变得晴朗起来,阳光无所忌惮地直射在路面上,晒得人有些受不了。我拖着一只行李箱走了一段路,实在有点扛不住这热带的狂烈日光浴。这儿的天气变化的确有点快,刚刚还在下雨,说晴就晴,一晴就是暴晒。不过如果忽略这种炎热的话,单看头顶朵朵飘散的白云和湛蓝湛蓝的天空,还是非常漂亮的。

终于我走到一处林荫道下,这条道路似乎是专门为慢跑者准备的,从头到尾都用塑胶铺成,每隔几十米还有一些运动方面的建议告示,很是贴心。我边走边拍,觉得南洋理工的校园的确非常美丽,只要没有阳光直射的地方,体感温度也不会太高。

往前走了一段路,发现了一个校园公交站,就在这里坐着休息了一会儿。环视公交站,在告示牌上发现了环校园班车的信息,于是我打算这里等班车,然后坐班车把整个校园游览一番。

就在我等班车的时候,雨突然下了起来,而且是很大的雨,就像天空突然漏了一般,几乎成了雨瀑,哗啦哗啦地下。这就是热带海洋性气候,雨说来就来,一来就是暴雨。不远处的路口,两位印度小哥正在拦一辆出租车,看样子是一位同学送另一位同学走。就在装行李的当口,也就不到一分钟的时间,两人全都被淋成了落汤鸡。这雨下得异常生猛,好在我躲在车站的宽大着雨棚内,得以幸免于难。

等了大约20多分钟,一辆白色的大巴从远处开来。上面印着校园班车运行标志。停稳后,我快步冲进车厢。也就两秒钟的功夫,也被狠狠淋了一下。我在车厢后部找了个座位坐了下来,雨水冲刷着整个车体,玻璃窗外面已经是白茫茫的一片,什么也看不清了。车子开动后,我就坐在车里,一边欣赏雨中的校园风景——其实雨这么大也欣赏不到什么——一边等待雨停。车子向山上开去的时候,我注意到,南洋理工的排水设施非常完善,很多地方都修有排水渠,一系列排水渠从小到大,头尾相接,把各处的积水顺畅地送到排水沟里去。现在雨下得正大,排水渠中的水也波涛汹涌地往山下奔涌。

车子很快绕着校园开了大半圈,雨依然没有减小的意思。我注意到司机只管开车,站台有人等车就停,或者有人要下车的话就提前按一下座位上方的按钮,司机就会把门打开。似乎乘客坐多久他并不介意。这样挺好,我就坐在车上耐心等雨停吧。于是我坐在南洋理工的校园班车内足足绕了校园有三圈。

雨渐渐变小了。最终,我在校园中部的一站下了车。下车后,没有走多远就到了前天晚上黄同学提起的「小笼包楼」。我那天就好奇这栋楼是做什么用的,今天正好进去看看。走到近处一瞧,楼牌上面写着一个单词,意思是鸟笼。为何叫这个名字呢?我带着好奇,进到这栋建筑里面。原来里面是个镂空的结构,内部空间很大。仔细看去,有点像公寓一样的地方或是校园宾馆(后来我才知道这栋建筑是南洋理工今年新建的综合教学楼)。由于是周末,这里几乎没有人。一楼有两家商铺,门上贴着海报介绍学生的创业项目,原来这是学生开的商店。时间有限,我逗留了片刻就离开了。

往前又走不远,就到了古色古香的华裔馆。华裔馆原先是南洋大学的行政楼,现在则成了纪念新加坡南洋理工大学创建的博物馆。南洋理工大学的前身叫做南洋大学(后来并入新加坡国立大学),由实业家陈六使创建,这座华裔馆内,正中央位置就放置着陈六使的半身铜像。在大厅的一侧,有着若干大型展板,第一块写着「何谓华人?」。华裔馆同时也是一座图书馆,藏着不少书籍。可惜由于是周末没有开放,我只能在外面遥望一下。

由于时间真的有限,我也只能走马观花地欣赏一下南洋理工的白天风光,匆匆看一看南洋理工的别致样貌,希望将来有缘还能再来吧。

是时候赶往机场了,我找到公交站,坐上了去往地铁站的巴士。

半小时后,又重新搭上东西线的地铁。这一次,是从几乎最西边的站一直坐到最东边的终点。列车经过不同的地区,有时候车厢里面马来人多一些,有时候车厢里面印度人多一些。不同的人,来来往往、上上下下,呈现出一番奇特的异国风貌。

在后半程的车上,我还看到了一位新加坡的军人。他不知是休假还是退伍,身着一身迷彩戎装,个子瘦高瘦高,脸庞黑黑的,有些像马来人。军服上衣的口袋上面印着他的名字。这位大兵还戴着一副眼镜,显得颇为斯文,一路都在悠闲地玩着手机。

在换乘机场支线的路程上,上来一位裹着头巾的年轻妈妈,领着一个分外活泼的小女孩,不知道小姑娘是不是头一次去机场,在车厢里欢蹦乱跳,开心得不得了,还拉着车厢立柱不停地转圆圈,简直闲不下来。

列车终于抵达樟宜机场站台。我来到售票亭,请售票员把我的公交卡退掉,售票员大叔很麻利地办完,然后把剩余的零钱找给我。我之前看网上说的ezlink卡不退工本费,于是就问那位大叔可否也把卡退给我。他说卡已经没用了。我说,想留着它做个纪念。

出了地铁站,上电梯进入机场候机大厅,由于我已经在网上办理了AK 722航班的值机手续,所以现在似乎也没有什么其他需要操心的了。我也不托运行李,下面只等着办理离境手续,然后就是检票登机。当时心情很是轻松,打算把大名鼎鼎的樟宜机场三个航站楼都逛一遍。

闲逛途中,我突然想到一个问题,亚航的网站上说明行李限重貌似是7公斤,我的行李到底有多重呢?不得不承认我对重量的迟钝是多么的不可救药。我一直以为自己的行李不会超过7公斤,所以一直没有把这当回事儿,现在临上飞机了才想起这茬儿。我找了一个机场的工作人员,打听到行李称重的地方。当我把行李箱放上电子秤时,两眼一跌,居然显示着17KG,足足超重了10公斤!当把书包也放上后,重量又多了8公斤,加在一起一共超了两倍多的重量……当时我就傻眼了。

我想到亚航网站上似乎有加购行李配额的服务,不知现在还来得及来不及。于是赶紧找工作人员要来机场wifi的登录账号和密码。连接wifi时也出了一个小岔子,居然在候机大厅一直都连不上,工作人员的解释是,由于旅客太多,公共wifi的信号质量无法得到保证,相对来说一楼的信号会稍微好一些。于是我又跑到一楼,发现还是不容易连上,或者手机可以连上而电脑却连不上。找到服务台,跟一位马来裔的工作人员研究了半天,才终于将我的笔记本连上wifi。只可惜那时候已经太迟了,亚航的规定是最迟飞机起飞前4小时可以在网上购买行李加重手续,很不幸,现在离这个最后期限刚好过去半个小时……

那该怎么办呢?我疯狂地在网上搜索解决方法,可惜对于这种情况,毫无办法,也就是说一旦被查出来,必然会有严格的罚款,而罚款的金额也很夸张,仅仅从新加坡到吉隆坡这一段,每公斤就要罚款23新元,我算了一下,我这坨行李要罚款将近1900元,这还只是第一段航程!

我越想越恐慌,但也没有办法。事已至此,我绝望地发现目前唯一能做的补救措施只有扔东西了——把没用的、不值钱的、不重要的东西,能扔的都扔掉,尽量减重。于是我又把行李折腾了一番,扔掉了一双鞋一条裤子,还有一些从会场带来的纸质资料——那是相当地占重量。还有其他一些杂七杂八的东西,包括一些吃的喝的、从国内带来的一些工具类的东西,统统扔在了新加坡樟宜机场的垃圾桶内。剩下的都是不能扔的东西,比如带给亲友的伴手礼,或是一些必须的资料证件。即使只有这些东西,还是远远超重,但我已经没有办法了,只好硬着头皮去检票。真要罚,那就罚吧,权当买个教训。

为了给自己留出足够的时间,我早早地就去办理出关手续。由于不托运行李,我无需去航空公司的柜台办理值机,直接拿着从酒店打印的登机牌就去边检了。

我把护照,签证,登机牌和机票一并递给边检员。他问我入境单的副联在哪里。我突然想起我把所有的票据都放在了一个小包里,于是把那个小包取出来,拿出一把票据一张一张翻着看。边检员说让我来吧,然后他很敏捷地从这一堆票据当中抽出了那张入境单副联。接下来的手续很快就办完了,我顺利通过边检。然后是不很严格的安检,过了这一关后,就进入了国际班机候机区。

在出关的流程中,我心中一直有一个疑问,到底在哪一个环节才会称量我的行李重量,并以此为依据而罚款呢?我早早来到登机口,仔细观察了一下其他进行中的登机情况,发现在进入班机候机室前,会有两三个工作人员检查登机牌和护照等必要证件,此外就是相当严格的登机安检,那台检查危险品的安检机本身应该也有称重功能吧,不知是否就在这个环节检查行李重量。我心里带着这样的疑问,忐忑不安地坐在登机口旁边的座椅上。此时我已经完全没有心思再去欣赏樟宜机场,只是在心里盘算,如果被查出行李超重的话,我该怎么办。同时不断在网上搜索各种帖子,寻找可能的解决方案。实在没有办法,就只好认栽赔钱了,这毕竟是航空公司的明文规定,谁让自己没有仔细看,谁让自己对重量如此迟钝呢。

终于开始检票进候机室了。我故意往队伍后面站了站,然后观察前面的人是如何通关的,发现跟我之前在其他登机口看到的情况一样,安检非常严格,却进行得有条不紊。但似乎还没有发现前面哪个旅客被查出来行李超重。

轮到我了。为了再进一步减少行李重量,我事先把充电宝、电池等密度大的玩意尽量塞到衣兜里(为了多塞东西,我还穿上了两件外套)。我将笔记本电脑取出来和手机相机单独放到一个托盘内,行李箱和书包紧挨着托盘一并送入安检机。搜身安检时,安检员摸到我裤兜内的电池盒,问我这是什么,我说是相机电池,并且取出来给他看了看。他看后说没问题,就放行了。我来到安检机的另一端,我的行李已经堆在那里,我故作镇静地取下自己的行李,把电脑重新塞进书包,期间并没有一个工作人员过来告诉我行李超重了。

收拾妥当后,我拿着机票和护照走向几米外的候机室入口,心里怦怦地跳。谁知一位亚航工作人员快速查看了一下机票,就挥手做了一个请的动作让我进去了,再没有其他的检查手续。我拖着行李箱背着书包大步走进候机室,心想难道是我运气好吗。

如果之前的环节都通过了,接下来唯一有可能检查行李的地方就是登机门了。我现在自己也觉得那种可能性很低——那么就是说我逃过一劫了吗,我还是有点不太相信。但进了候机室,心里好歹踏实了一点儿。这一天的体力消耗加上在机场的精神压力,让我有点困倦,于是我找到一个边角的座位坐了下来,定了个闹钟,靠在座椅上面小睡了一会儿。

终于到了登机的时刻。我跟着队伍渐渐走进登机走廊,队伍慢慢地往前移动,与以往的登机程序别无二致。直到我终于走进了机舱口,找到座位坐了下来,我终于确信这次的确是我走大运了!看来网上提前办理值机手续并且不托运行李真是冥冥之中最正确的选择。我开始觉得,这次自己来新加坡开会,简直是各个环节都能遇到好运气。

亚航飞机的冷气开得比国泰的还要足,抬起头就能看到出风口有阵阵冷气往外面吹着。我穿着长袖外套还觉得很冷,而旁边的马来小姑娘居然身着短袖短裤跟没事人似的,可能是他们早已习惯室内冷气的温度了吧。我在新加坡这几天,一直无法理解在这么一个炎热的地方,为何把空调温度开得那么低,室内外温差搞得那么大,他们进进出出会感觉舒服吗。这个疑问一直保留到我回国,才在知乎上看到一个解答,原来这种做法是为了节能,很有些违背直觉。

很快飞机就起飞了。我没有再去看空姐所做的安全示范,而是转过头去看着机窗外面渐渐变远的樟宜机场,以及整个新加坡璀璨的灯光街道。飞机快速地爬升,这座干净整洁的城市,也一点一点变成了棋盘一般的光斑大地,变成了黑色幕布上的闪动火光——正如我一周前抵达这里的那晚一样。那天夜幕中美妙的图像所逐次呈现出来的细节,在今晚又开始渐渐消退,重新变成了简单抽象的光斑和线条。

新加坡,谢谢你这几日的热情款待,如果有缘,他日再见吧。

我轻轻向身后这座渐行渐远的城市挥了挥手,心中百感万千,任由飞机带我去向回家的归途。

SG Day 5

早上六点,我被闹钟叫醒,从长椅上坐起来。行人已经渐渐增多,有很多慢跑者。我睡眼惺忪地站起来,背上书包,然后来到旁边的金沙购物中心的洗手间内抹了把脸。

从购物中心走出来,天色已经开始微微变亮,我朝着鱼尾狮公园的方向走去。清晨在金沙湾畔跑步、骑自行车的人非常多。新加坡人会避开一天中炎热的时候,在早晨和晚上出来做户外活动。

来到鱼尾狮塑像前面的时候,太阳已经跃出地平线。金沙酒店的身影映衬着朝日的霞光,非常美丽。小码头上也聚集了很多摄影师,都拿着长枪短炮在拍摄这漂亮的朝霞和美丽的滨海湾。我拿着小小的适马DP1M,也开始一张接一张地拍了起来。

在鱼尾狮码头,各个角度的照片都拍了好多,当太阳升起老高时,我觉得是时候回去了。昨夜在金沙湾旁虽然睡了一觉,可是毕竟时间很短,现在我又感觉困意袭来,是时候回旅馆补一补觉了。

路上我又路过克拉码头,白天的克拉码头显得非常的平静,所有的酒吧都关门歇业,桌子、椅子都整整齐齐地排好放在路边。码头内的小轮船也都整齐地停好,仿佛从来没有开动过一样。我联想到晚上这里人声鼎沸热闹非凡的场景,简直不像是在同一个地方发生的事情。新加坡的白天和黑夜,完全就是两个不同的国度啊。

由于手机连不上网络,无法查询公交线路,我又实在困得不行,想要赶紧回酒店补一补觉,于是就拦了一辆出租车。当车子停稳后,我才发现居然拦到的是一辆奔驰,我想到之前在网上看的新加坡的出租车也分不同档次,高档车的收费会贵一些,但这时候我也顾不了那么多了,先回酒店再说。抵达后收费不到10新元,也不算特别贵。

回到酒店的房间后,我倒头便睡。一直睡到中午才起床。我感到有些饿,又不想出去再找吃的,就把随身带的一块压缩饼干给吃了。这时候有人敲门,我打开一看,原来是酒店的保洁人员,是一位中年阿姨。她问我是否有要换洗的衣服。

我一时没有听得太清,请她再说一遍。她看我像是中国人,就问我可以用汉语吗?我说可以。然后她就用汉语问我,是否要有要洗的衣服。

我一听她的口音,像是从中国过来的,就问她,你是从国内过来的吗。她说,是的我过来打工的。

在异乡的酒店遇到同胞老乡还是非常亲切,我连忙把她让进屋。我说我也是从国内过来的。

我又问她从哪里来的。她说从河南过来。我一听就更觉亲切了,我说我也是河南人哈。

她告诉我,你可别让酒店洗衣服,可贵了。我说是的,我的衣服都是自己洗的。

我问她到新加坡多久了。她说有一年多了。

我她问感觉怎么样。她说在这里打工还是挺累的,不过收入还算可以,一开始稍微困难一些,因为要交一笔昂贵的中介费,后来工作了几个月后,经验也有了,每月的工资也涨了一些。现在每个月都能存一些钱。

我问她在新加坡打工的华人多吗。她说很多,从中国过来的很多打工者都在新加坡做着最底层的工作,比如酒店服务生,餐厅的刷碗工之类的,基本上都是干体力活。他们做着最繁重的工作,却享受不到良好的保障和福利。比如新加坡本地市民,哪怕是底层,只要有一份工作,就能住得上组屋。而对于国外的打工者来说,往往只能六七个人合住一间很小的房子,即使这样,每个月的床位费也很贵。

她诉说着打工者的辛苦和压力。我渐渐感到新加坡这座光鲜亮丽的城市,其实也有它的黑暗和不公。我问她既然这么辛苦,那你为什么还要在这里继续做工呢。

她说,在这里打工的确很辛苦,但至少赚的钱比在国内多。而且新加坡治安很好,比较安全,也不用担心被骗。

我问她在这边的酒店工作有没有什么不顺心的事。她说有的时候会遇到一些非常挑剔的客人。总觉得你这也没做好,那也没做好。有次一位印度客人临走的时候,让她帮忙装箱子。本来这根本不是保洁员的工作,但她还是帮忙做了。那位印度人买了很多礼品,还有一堆衣服,都要塞进一个箱子。最后她费了九牛二虎之力才把箱子合上。

我听到这里感到气不打一处来,就说,下次你就告诉他这不是我的工作,让他哪儿凉快哪儿呆着去!她无奈地笑笑说酒店有员工评价系统,客人给了差评后会影响到她的工资和薪水的。

闲谈中我想到,这几天自己的房间就是这位阿姨收拾的,突然感到有些过意不去。我对她说阿姨我的房间你就不用整理了,被子我会帮您叠好的,屋里其他的东西您也不用管,进到我房间里来就坐下好好休息一下吧。她说那可不行,酒店有规定的,我们不能坐在客人屋内。

我说什么五星级酒店,破规矩还不少。我告诉那位阿姨,我只是一普通学生,如果不是来新加坡开会,也根本不会住这么高端的酒店。甚至我还把每天酒店配备的免费茶包都装箱子里打算带回去带给朋友尝尝。她说我的推车里还有好多,你想要的话,我再给你多拿些,说着就从她的推车里面取出一个大包,给我拿了好多茶包出来。

我连声感谢,心想我能给她留些什么呢?突然想到会议主办方发的公文包,做工非常好,就留给她吧。于是对她说,我们来开会,会议主办方给每个人都发了一个公文包,我的箱子太满已经装不下了,就送给您吧。

在他乡遇到老乡,颇为不易,我很想再跟她多聊一会儿,可是她说这一层还有很多房间要等着去收拾,并没有很多时间。我表示理解,于是就送她出了房门。我又把房间里面比较乱的地方都收拾了一下,争取为这位阿姨多减轻一些工作负担。

下午新加坡又开始下起了暴雨,但我知道这雨不会下很久,于是开始计划等雨停了之后去哪逛一逛,之前在网上查到在新加坡的南面有一座小岛,叫做圣淘沙,是个看海的好去处,虽然时间已经不是很宽裕,但我还是打算去圣淘沙看看。

等雨稍微小一点时,我就背上书包拿起相机出发了。按照之前查好的公交路线,我一直坐到了新加坡的最南端——港湾站。下车后就是一座巨大的购物商场,一进门,看到很多星球大战的道具模型,还有乐高拼装的星战模型。最近这几天在新加坡到处都能看到星球大战的预告片和海报,为即将上映的电影做宣传。

出了这座商场,就来到新加坡通往圣淘沙岛的跨海步道,我来的时间很巧,在今年年底之前,这条自动步道都是免费的。我踏上步道的时候,雨还在淅淅沥沥地下。从步道的另一头出来时,雨已经停了。

我在圣淘沙入口处随便逛了一圈,发现这里的商业气氛也非常浓,基本上就是一个游乐场加购物中心。据说整个亚洲只有两座环球影视中心,其中一座就在这里。在购物中心的下方又有另一家赌场,新加坡好像一共只有两家赌场,一家在金沙湾,另一家就在这里,全部都是游客聚集的地方——新加坡政府的如意算盘打得还真精明。

无论是游乐场还是购物中心,我都不感兴趣,我想去的地方是海滩。作为从小到大都待在内地的人来说,我对大海一直充满了向往。之前在飞往香港的飞机上,我从一万米的高空俯瞰海洋,而现在我想从正常的视角看一看大海。

于是我找了一位工作人员,问他如何抵达海滩。他说你可以乘坐岛上的轨道交通抵达海滩,车站离这儿并不远。我按着他指示的方向走去,路上还遇到了一个当地的少年音乐团,由几十个小朋友组成,在指挥的带领下,演奏了一曲非常好听的圣诞乐曲。每个小孩头上都戴着一顶圣诞帽,看上去非常可爱。我站在一旁,直到把演奏听完才去搭车,此时天色已经渐渐变暗了。

小火车来到了海滩终点站。下车后,我直奔指示牌所标注的海滩方向走去。没多远就看到了海滩的入口,我快步走进去,一个小小的海滩公园就展现在面前了。沙滩的一侧摆了一排遮阳伞和长椅,另一侧就是不断拍打着海浪的大海。远处就是呈弧线状的地平线,只是在地平线的近处也能看到很多海上工厂以及来来往往的游轮。为了防止可能产生的污染,保证本土的环境安全,新加坡政府把一些化工厂迁往了海上。于是即使站在大海边,看到的也不是一望无垠的地平线,而是点缀着工厂的侧影和来来往往的大型船只。

但不管怎样,我总算还是近距离看到了大海,心情非常激动,我连忙把鞋子甩掉,光着脚跑进了海里。沙滩非常柔软,踩到上面像踩在一团棉花上面似的。海水的温度不高不低,有些温暖,非常舒服。我有点后悔忘记带游泳装备过来了,要不然就可以下到海里去游一圈。

太阳渐渐下沉,海浪的力度也越来越大。有时候没留神,一个浪花拍过来,就把裤子全都打湿了。我光着脚在海水和沙滩的交界处一路向前走,相当惬意。这时对面走过来一位印度大叔,请我替他拍几张照片。他做了几个非常搞笑的POSE动作,为了表示礼貌,我强忍住没有笑出声来。

夜幕降临,沙滩上的人渐渐少了,而沙滩旁边一家接一家的酒吧里面的人却越来越多。远处的沙滩还有几个舞台,有些当地的乐队正在演奏节目。这几日的经历使我发现,越是到了晚上,越是新加坡热闹的时候。

我顺着沙滩一直走,居然来到公园内的一座滑板场。这里有十几个少年正在互相切磋技艺,在滑板场的旁边是一座人造冲浪场,所谓人造冲浪,就是用马力强劲的水泵推出水浪来模拟海浪。一位马来小哥正在激流上做出各种高难度动作,令人大开眼界。

我看时间不早了,就开始往回走,因为我还打算在一天的最后时候去小印度看一看。

我又搭乘小火车回到游客中心,在车上遇到一群新加坡本地的中学生,身着满是赞助商标志的运动服。听他们交谈,似乎是在圣淘沙参加一项水上运动比赛。看来新加坡青少年的课余生活还是非常丰富呀。

来到地铁站后,直接搭乘南北线,就可以抵达小印度。小印度其实就是指新加坡的一片主要由印度人聚集的地区,非常富有异国风情。我抵达时已经是夜半时分,可路上的行人依然不见减少,很多商店也都开着门。我路过一个蔬菜市场,还有很多卖鲜花的店铺。无论走到哪儿,咖喱的味道都挥之不去。空气当中也充斥着浓郁的香料味道,让你对这个地方首先留下了气味的印象。

新加坡是一个各民族各文化杂居的城市,既有纯欧洲的生活方式,也有我们非常熟悉的中国人的生活方式,也有像在这里一样充满异国风情的印度生活方式。我在小印度逛了几条街,最后来到一家24小时营业的大型超市,在里面买了巧克力和茶叶等不少东西,打算带回去给亲朋好友作伴手礼。从超市出来的时候已经很晚了,这时路上的行人车辆才变得稀少起来。公交车是没有了,于是我就再次打了一辆出租回到酒店。

这次遇到的出租车司机非常健谈。我问他怎么这么晚了还出来跑车。他说并不是天天都出来,这只是兼职,他的本职工作是推销员,每周只出来开两天出租。

我说那你白天工作晚上开车,好辛苦呀。他无奈地说,那也没办法,新加坡现在的物价太高了。他还有一个上小学的女儿,每个月的补课费就高达1000新元。不出来赚些外快,生活压力会比较大。我说中国的物价现在也涨得厉害,很多商品都是一年一个价,比涨工资的速度快多了。他笑笑说,看来哪里都是一样啊。

这位司机师傅也颇为抱怨新加坡的现任执政党。很直接地批评了这种专制统治,他认为新加坡现在的执政党在对其他党派的打压方面做的很不光彩,但他也承认,所有这类政治手腕都是通过合法渠道完成的,所以也没有办法。「合法」把这两个字在新加坡就可以说明一切了。

我们互相聊着或普通或敏感的话题,倒也颇有趣味。这位司机师傅让我联想到了北京的出租车司机,都是那种又健谈又幽默的类型。能在半夜坐上这样一位司机师傅的车子,确实令人心情愉快。

回到酒店的房间后,我把买来的东西往桌子上面一扔,然后去冲了个澡,一回到床上,倒头便睡。这两天我一直有种没睡够的感觉,现在我要好好把觉补回来了——只要别睡过头超过了明天的退房时间就行。一会儿工夫,我就进入了梦乡。

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